32 ปี Street Fighter กับความเป็นสัญลักษณ์ที่แท้จริงของเกมต่อสู้

 ถ้าหากพูดถึงเกมที่มีความสำคัญในประวัติศาสตร์วงการเกมยุค 90 แล้ว เชื่อว่าจะต้องมีชื่อของ Street Fighter ติดมาด้วยอย่างแน่นอน ด้วยความที่ในยุคนั้นเกมต่อสู้และร้านเกมอาร์เคดได้รับความนิยมถึงขีดสุด เรียกว่าไม่มีใครไม่พูดถึงเกมนี้โดยเฉพาะภาคสองที่ปฏิวัติวงการเกมไปโดยสิ้นเชิง แม้เวลาจะผ่านพ้นมากว่าสามสิบปี แต่ Street Fighter ก็ยังถือว่าเป็นเกมที่ถูกพูดถึงอยู่เสมอไม่ว่าในแง่มุมไหน

สำหรับชีวิตคนเรา เวลา 30 ปีนั้นถือได้ว่าเป็นช่วงที่เติบโตเป็นผู้ใหญ่อย่างเต็มตัว ซึ่ง Street Fighter เองก็ผ่านร้อนผ่านหนาวมานานมากในวงการ เคยขึ้นสู่จุดสูงสุดและต่ำสุดมาแล้ว แต่ก็ยังสามารถประคับประคองตัวเองยืนหยัดอย่างแข็งแกร่งในวงการมาได้อยู่เสมอ

ซึ่งในวงการเกมนั้น มีหลายเกมที่สามารถฉีกตัวสร้างแนวทางของตนให้เป็นที่รู้จัก เช่น Super Mario Bros. กับเกมแนวแอ็กชั่นสุดสร้างสรรค์ของ Nintendo หรือ Pacman ที่กลายเป็นภาพจำของเกมอาร์เคดสไตล์เรโทร และ Street Fighter ที่ตัวมันเองก็เป็นสัญลักษณ์ และเป็นไอคอนของเกมต่อสู้ที่ไม่มีทางลบหายไปได้

ทำไมถึงเป็นแบบนั้น?

สำหรับคนที่อาจจะเกิดไม่ทัน Street Fighter ในยุครุ่งเรือง คือเกมที่ทุกคนต่างพูดถึง ไม่ว่าจะหนังสือนิตยสารเล่มไหน ภาพยนตร์หรือสื่ออื่น ๆ ก็มักจะหยิบยกเกม Street Fighter มาล้อหรือพูดถึงอยู่บ่อยครั้ง เพราะความสนุกที่ไม่เคยมีมาก่อนในเกมที่เราจะได้มีปฏิสัมพันธ์กับผู้เล่นอื่นอย่างจริงจัง นั่นก็คือการประลองผ่านการต่อสู้วัดฝีมือนั่นเอง

ดังนั้นจึงไม่น่าแปลกใจที่เราจะได้เห็น Street Fighter ไปแทรกตัวอยู่ในแทบจะทุกอณูของสื่อและสินค้าที่นำตัวละครหรือเกม Street Fighter เข้าไปผนวกทั้งสิ้น  ซึ่งสมัยผู้เขียนยังเด็กนั้นก็มีทั้งขนมที่แถมสติ๊กเกอร์ให้สะสม (หรือเอาไปแลกของเล่น) ภาพยนตร์ดัง ๆ ที่เอาเกม Street Fighter มาล้อ รวมไปถึงการละเล่นของเด็ก ๆ เราแบบ ตบ-แปะ-ชาร์จ ก็เป็นส่วนหนึ่งที่เราสามารถเห็นได้ทั่วไปเหมือนกัน

City Hunter เวอร์ชั่นเฉินหลง ที่ล้อ Street Fighter กันแบบไม่อายฟ้าดิน

เวลาผ่านมาหลายปี ความนิยมในเกมต่อสู้นั้นลดลงอย่างเห็นได้ชัด ไม่ว่าจะเนื่องจาก Skill cap ที่ค่อนข้างชันหรือความนิยมของเกมแนวอื่นที่เพิ่มเข้ามาตามสมัยนิยม แต่ Street Fighter ก็ยังคงเป็นเกมที่ถูกพูดถึงเสมอ แม้ในช่วงที่เกมตกต่ำถึงขีดสุด มันก็ยังอยู่แทรกตัวให้เห็นอยู่เสมอ ๆ ในสื่อต่าง ๆ แม้คนที่พูดถึงมันส่วนใหญ่จะเป็นคนที่พอมีอายุกันบ้างแล้วก็ตาม

กระนั้นแม้ในช่วงเวลาที่ตกต่ำที่สุด ทาง Capcom ผู้สร้างเกมเองก็ยังคงไม่ละทิ้งซีรีส์นี้ไป

แม้จะไม่ได้มีการวางจำหน่ายภาคใหม่ออกมา แต่ก็ถูกชดเชยด้วยการนำเกมภาคเก่ามาปรับปรุงใหม่ เพิ่มตัวละครและอื่น ๆ เพื่อให้หลายคนยังไม่ลืมมัน แม้ดูแล้วจะเหมือนกับเป็นการหาทางเอาตัวรอดอยู่กลาย ๆ ก็ตาม

แม้จะไม่ได้รับความนิยมมากนัก แต่ Capcom Fighting Evolution ก็ถือเป็นการพยายามเอาตัวรอดของ Capcom ในเกมแนวต่อสู้อีกหนึ่งครั้ง

Street Fighter กลับมาบูมอีกครั้งจากปรากฏการณ์ EVO Moment 37 จากสองยอดฝีมือเกมต่อสู้ระดับโลก Umehara Daigo และ Justin Wong ทุกคนที่ได้เห็นการ Comeback ระดับสุดยอดของการ Parry ท่า Super Art แบบครบทุกเม็ดและสวนกลับมาจนชนะได้นั้นเป็นสิ่งที่ไม่ได้มีให้เห็นบ่อย ๆ และแม้จะผ่านเวลามา 15 ปี มันก็ยังคงประทับใจอยู่เสมอ และส่งให้งานแข่งขัน EVO กลายเป็นงานแข่งเกมที่ได้รับความนิยมมากที่สุดมาจนทุกวันนี้

EVO Moment 37 ในอีกมุมหนึ่ง กับความประทับใจที่ไม่เคยเลือนหายตลอด 15ปี

จากนั้นเป็นต้นมา Street Fighter ก็เริ่มที่จะมีการ Comeback กลับมาตามกระแสเรียกร้องที่มีมากขึ้น มันได้ปรับตัวให้เข้ากับยุคสมัยต่าง ๆ ใน Street Fighter IV เราได้เห็นกราฟฟิกที่เปลี่ยนแปลงไปเป็นสามมิติ แต่ยังคงสไตล์แบบสองมิติที่น่าหลงใหล ด้วยความลงตัวของสองสิ่งจากยุคเก่า (รูปแบบการเล่นเกมต่อสู้แบบดั้งเดิม) และยุคใหม่ (กราฟฟิกและระบบการเล่นที่พัฒนาขึ้น) ทำให้มันกลับมาบูมอีกครั้งแม้จะไม่อาจเทียบเท่าได้กับยุคสูงสุดก็ตาม

ปัจจุบันนี้ก็อย่างที่เห็นกันว่า Street Fighter นั้นยังคงสามารถแทรกตัวไปอยู่ในแทบทุกพื้นที่สื่อและสินค้าต่าง ๆ ได้อย่างแนบเนียนและลงตัว ทั้งแบรนด์เสื้อผ้าชื่อดังอย่าง Uniqlo ที่ออกไลน์เสื้อผ้าใหม่สำหรับ Street Fighter โดยเฉพาะ เป็นลายที่ไม่ว่าคนเล่นเกมหรือไม่ก็ตามเห็นแล้วอยากครอบครองเป็นเจ้าของเลยทีเดียว

หรือการ์ตูนอนิเมชั่นบน Netflix อย่าง High Score Girl ที่เกม Street Fighter นั้นแทบจะเป็นแก่นหลักของเรื่องที่ถูกยกมาพูดถึงตลอด ซึ่งมันมีความเกี่ยวข้องกับวัฒนธรรมการเล่นเกมในร้านเกมอาร์เคดชนิดที่ว่าแทบจะเป็นเนื้อเดียวกัน และกฎบ้า ๆ บอ ๆ ที่ตั้งกันเองในร้านนั้นส่วนใหญ่ก็มาจากการเล่นตุกติกในเกม Street Fighter ด้วยเหมือนกัน

แม้จะอยู่มานานถึงสามสิบกว่าปี แต่ Street Fighter ก็ยังคงเป็นหนึ่งในเกมที่พิสูจน์ตัวเองแล้วว่าคือสัญลักษณ์ของเกมต่อสู้ของจริงและสามารถยืนหยัดมาได้จนทุกวันนี้ และเป็นทั้งหนึ่งในไอคอนของวงการวิดีโอเกม และเกมแนวต่อสู้ที่ถูกพูดถึงเป็นเกมแรก ๆ เสมอ และเชื่อว่าเราจะยังได้เห็นพี่ Ryu โพกผ้าสีแดงปรากฏมาให้เห็นกันเรื่อย ๆ จนกว่าชีวิตจะหาไม่อย่างแน่นอนครับ