Puyo Puyo

Puyo Puyo eSports

เกมเมอร์หลายคนสงสัยว่าเกม Puyo Puyo ของ SEGA ได้เข้าร่วมการแข่งขัน Esports กับเขาด้วยหรือ? ใช่แล้ว ส่วนสาเหตุที่เกมเมอร์บ้านเรากับทั่วโลกไม่เคยรู้มาก่อน เพราะเกมนี้เพิ่งได้มีการจัดลงทะเบียนเป็นเกมกีฬาผ่าน Japan Esports Union (JESU) เป็นทางการเมื่อช่วงเดือนมีนาคมปี 2018 ที่ผ่านมา

แม้ว่า Puyo Puyo Esports จะเป็นอีเว้นท์น้องใหม่ แต่ก็ได้รับความสนใจไม่น้อยสำหรับประเทศญี่ปุ่น ทุกครั้งที่มีจัดงานแข่งขัน ตัวงานก็ยิ่งเติบโตเป็นระยะ จนไปถึงงานแข่งขันขนาดใหญ่ที่จัดขึ้น ณ งานอีเว้นท์ Tokyo Game Show 2018 ถือว่ามาไกลพอสมควร

แต่ก็เป็นเรื่องน่าเสียดายเพราะว่าเนื่องจากเกม Puyo Puyo เพิ่งได้เข้าสู่วงการกีฬา Esports แบบสด ๆ ร้อน ๆ ทำให้การแข่งขันจำเป็นต้องมีเงื่อนไขการจำกัดผู้เข้าแข่งขันเฉพาะเกมเมอร์ชาวญี่ปุ่นเท่านั้นในตอนนี้

World of Warcraft

World of Warcraft

แม้ทีมงาน Blizzard จะมีสุดยอดเกม Esports แห่งยุคอย่าง Overwatch ก็จริง แต่ว่าเกม MMORPG ยอดนิยมตลอดกาลอย่าง World of Warcraft ก็ไม่น้อยหน้า ในปี 2008 เกม WoW ได้มีการจัดการแข่ง Esports เป็นของตัวเองด้วยอีเว้นท์การแข่งขันที่ชื่อว่า Arena World Championship และ Mythic Dungeon Invitational ในเวลาต่อมา ซึ่งจัดขึ้นในงาน BlizzCon ทุกปี

โดยการแข่งขันทั้ง 2 ถ้วยรางวัลจะมีกฎการเล่นที่แตกต่างกัน ในรายการ คือ Arena World Championshipจะเป็นการแข่งขันระหว่างทีมผู้เล่นปะทะกับทีมผู้เล่นอีกฝ่าย (PvP) ด้วยโหมดต่อสู้ในสนาม Arena แบบ 3 Vs. 3 และ Myth Dungeon Invitational จะเป็นการแข่งขันประลองความเร็วโดยการตะลุย Dungeon สุดโฉดที่มีอุปสรรคมากมายขวางหน้า โดยการแข่งขันทั้ง 2 รายการ ล้วนต้องอาศัยความสามัคคีระหว่างเพื่อนร่วมทีมสูงมากเพื่อที่จะคว้าชัยชนะมา

แต่ก็แน่นอนว่าในช่วงเริ่มต้นของการแข่งขันของเกม World of Warcraft ต้องพบกับปัญหาเทคนิคมากมาย ไม่ว่าจะเป็น Spectate Mode ที่ไม่มีประสิทธิภาพ หรือการปรับความสมดุลให้เหมาะสมกับการแข่งขันซึ่งเป็นสิ่งที่ทำได้ค่อนข้างยากสำหรับเกมประเภท MMORPG แต่ปัจจุบัน ปัญหาจุกจิกต่าง ๆ ทางทีมงาน Blizzard ได้ขัดเกลาและแก้ไขให้ทุกอย่างลงตัวจนสามารถดำเนินการแข่งขัน Esports ได้อย่างราบลื่น

แม้ว่าการแข่งขันจะไม่ได้รับความนิยมหรือยิ่งใหญ่เทียบเท่ากับเกม Overwatch แต่ยังมีเกมเมอร์อีกหลายฝ่ายยังคงติดตามการแข่งขัน Arena World Championship กับ Mythic Dungeon Invitational อย่างหนาแน่นทุกปี

TrackMania

Trackmania

งานแข่งขัน Esports ประเภท Racing ในปัจจุบันกำลังเป็นนิยมอย่างมาก ไม่ว่าจะเป็น Project CARS, Gran Turismo Sport หรือ iRACING แต่เกมอินดี้อย่าง Trackmania จัดว่าเป็นเกมแข่งรถรูปแบบอาร์เคดในยุคแรกที่มีการแข่งขัน Esports อย่างจริงจัง

การแข่งขันเกม Trackmania จะมีกฎคล้ายกับเกมแข่งรถทั่วไป คือทีมนักกีฬาฝ่ายไหนที่สามารถทำเวลาเข้าเส้นชัยได้รวดเร็วที่สุด ฝ่ายนั้นก็จะได้รับคะแนนไป แต่สิ่งที่แตกต่างไปจากเกม Racing อื่น ๆ ก็คือการออกแบบสนามแข่งรถภายในเกมจะมีความท้าทาย เส้นถนนไม่ตายตัว และเน้นการสตั๊นท์ผาดโผนเป็นหลัก ทำให้การชม Esports ของเกม Trackmania มีแต่ความเร้าใจ และไม่รู้สึกน่าเบื่อเลยแม้แต่วินาทีเดียว

นอกเหนือจากนี้ TrackMania Club ถือเป็นอีกหนึ่งรายการแข่งขันที่มีอายุการจัด Esports มานานต่อเนื่องนับตั้งแต่ปี 2006 และปัจจุบันรายการ TrackMania Club ยังคงดำเนินการแข่งขันมานานจนถึงทุกวันนี้

Pokémon

Pokemon

การตระโกนประโยคว่า “Pikuchu ฉันเลือกนาย!” จะไม่ใช่เรื่องเพ้อฝันอีกต่อไป เพราะว่าเกม Pokémon ได้มีงานแข่งขัน Esports ซึ่งจัดขึ้นโดยทีมงาน Play! Pokémon (อดีตมีชื่อบริษัทว่า Pokémon Organized Play หรือ POP) ที่อยู่ภายใต้การดูแลของ The Pokémon Company หรือบริษัทพ่อของญี่ปุ่นอย่างเป็นทางการ

สิ่งที่โดดเด่นมากที่สุดสำหรับการแข่งขัน Play! Pokémon ก็คืออีเว้นท์มีการเปิดรับสมัครตัวแทนผู้เข้าแข่งขันให้เลือก 2 แบบ คือรูปแบบการ์ดเกมกับวีดีโอเกม

แต่สิ่งที่ทำให้การแข่งขันชนิดนี้ไม่ธรรมดา เพราะเปิดโอกาสให้ผู้เล่นสามารถเลือกระดับชั้นตามต้องการ (ขึ้นอยู่กับตารางเวลา) ไม่ว่าจะเป็น League Challenges, League Cups, Regional Championships ระดับพื้นที่, International Championships ระดับสากล, ไปจนถึงการแข่งขันระดับโลกอย่าง World Championships ที่จะรวบรวมเหล่า Pokémon Trainer ทั่วโลกถึง 155 ชีวิต มาเข้าชิงตำแหน่งเป็น Master Trainer ทั้งสาขาการ์ดเกมกับวีดีโอเกม โดยมีผู้เล่นเพียงหนึ่งคนเท่านั้นที่จะได้รับฉายานี้กลับไป

Tetris

Tetris

ใครจะไปคิดว่าเกม Puzzle สุดคลาสสิกที่ฮิตทั่วบ้านทั่วเมืองหรือแม้กระทั่งรุ่นปู่ยังต้องหลงรักอย่าง Tetris จะกลายเป็นเกมกีฬา Esports จนต้องมีการจัดงานแข่งขันชื่อว่า Classic Tetris World Championship นับตั้งแต่ปี 2010